Auch ein Sheriff braucht mal Hilfe

James Garner
Auch ein Sheriff braucht mal Hilfe ist eine amerikanische Westernkomödie mit James Garner aus dem Jahr 1969. Jason McCullough befindet sich nach eigenen Angaben gerade auf dem Weg nach Australien, als er von Goldfunden nahe der fiktiven Goldgräberstadt Calendar in Colorado erfährt. Er hält die Goldsuche für ein gutes Mittel, um seine weitere Reise zu finanzieren. In Calender angekommen beobachtet er ein unfaires Duell. Der Überlebende ist Joe Danby, der zu dem einfältigen, aber berüchtigten Danby-Clan gehört, der Abgaben von den Minenbesitzern kassiert und sich in der Region gewohnheitsmäßig fast alles erlauben darf. Jason weist Joe noch darauf hin, dass er eben einen Mord begangen habe, und geht dann seiner Wege.
Kurz darauf beim Essen unterhält er sich mit den anderen Gästen und erkundigt sich, wie sich ein Mann, der keine Arbeit scheut, in der Gegend ein wenig Geld verdienen kann, da er "...bei der hiesigen Preisentwicklung spätestens heute Nachmittag pleite" sein werde. Am örtlichen Aushang ist die Stelle des Sheriffs ausgeschrieben. Jason bewirbt sich bei Bürgermeister Olly Perkins, Minenbesitzer und Inhaber des Kramladens, um diese Stellung. Nach einem Beweis seiner Schießkunst und der Zusicherung, nebenher nach Gold graben zu dürfen, bekommt er vom Bürgermeister und dem zufällig anwesenden Stadtrat die Stelle, zu der neben 150 Dollar im Monat freie Kost und Logis im Haus des Bürgermeisters und seiner Tochter Prudence, genannt Prudy, gehören.



Seine erste Amtshandlung besteht in der Schlichtung einer Prügelei, bei der er gleich den stadtbekannten Trottel Jake als Hilfssheriff rekrutiert. Mit Jakes Hilfe verhaftet er auch Joe Danby, den er zunächst mit einem Trick daran hindert, aus dem Gefängnis zu fliehen – denn dieses hat noch keine Gitter.
Die anderen Danbys sind darüber sehr aufgebracht, und ihr Anführer, "Papi" Danby, versucht erstmal auf seine Weise, Joe aus dem Gefängnis zu holen; er merkt dann aber schnell, dass der neue Sheriff von anderem Kaliber ist als seine Vorgänger.
Inzwischen sorgt Jason mit unkonventionellen Methoden für Ordnung in der Stadt, schürft nach Gold und lässt sich von Prudy verpflegen, wobei sie sich langsam näherkommen. Nachdem von den Danbys angeheuerte Killer immer wieder scheitern und weder Flucht- noch Ausbruchsversuche zum gewünschten Erfolg führen, mobilisiert Papi Danby schließlich sämtliche Familienmitglieder. Doch auch diesen Angriff weiß Sheriff Jason mit Unterstützung seines Hilfssheriffs Jake und Prudy, der Tochter des Bürgermeisters, abzuwehren. Letztlich heiratet Jason die hübsche und wohlhabende Prudy und bleibt in der Stadt – nicht ohne sich augenzwinkernd die Option einer späteren Weiterreise nach Australien offen zu halten. Sein Nachfolger als Sheriff wird Jake.

     James Garner: Jason McCullough
    Joan Hackett: Prudy Perkins
    Walter Brennan: Pa Danby
    Harry Morgan: Mayor Olly Perkins
    Jack Elam: Jake
    Henry Jones: Henry Jackson
    Bruce Dern: Joe Danby
    Willis Bouchey: Thomas Devery
    Gene Evans: Tom Danby
    Walter Burke: Fred Johnson
    Dick Peabody: Luke Danby
    Chubby Johnson: Brady
    Kathleen Freeman: Mrs. Danvers
    Dick Haynes: Bartender

Bild:  „James Garner“ von Alan Light - http://www.flickr.com/photos/alan-light/210409111/. Lizenziert unter Creative Commons Attribution 2.0 über Wikimedia Commons - http://commons.wikimedia.org/wiki/File:James_Garner.jpg#mediaviewer/Datei:James_Garner.jpg

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