Engel unter Sündern

The Mating Game (1959) ist ein Film  unter der Regie von George Marshall mit Debbie Reynolds, Tony Randall und Paul Douglas in der Hauptrolle in seiner letzten Filmrolle.
RegieGeorge Marshall
ProduktionPhilip Barry, Jr.
DrehbuchWilliam Roberts
Basierend auf:The Darling Buds of May
1958 Novelle
von H. E. Bates

Der verärgerte Nachbar Wendell Burnshaw (Philip Ober) macht den Internal Revenue Service auf die Familie Larkin aufmerksam. Lorenzo Charlton (Tony Randall) wird von seinem Chef, Kelsey (Fred Clark), mit dem Fall betraut. Ma (Una Merkel) und Pop Larkin (Paul Douglas) heißen ihn auf der Farm ihrer Familie in Maryland herzlich willkommen, wobei sie sich zunächst nicht bewusst sind, warum er dort ist.

Lorenzo ist bestürzt zu erfahren, dass die Larkins nie eine Steuererklärung abgegeben haben. In Zusammenarbeit mit ihnen will er herausfinden, was sie, wenn überhaupt, an Steuernachzahlungen schulden - eine schwierige Aufgabe, da Pop gewöhnlich nur das eintauscht, was er braucht, und keine Aufzeichnungen führt.

Lorenzo und die älteste Larkin-Tochter Mariette (Debbie Reynolds) fühlen sich zueinander hingezogen, aber er lässt nicht zu, dass dies seiner Arbeit im Wege steht, zumindest nicht am Anfang. Mit der Zeit beginnt er jedoch, lockerer zu werden und etwas von seiner zugeknöpften Mentalität zu verlieren. Als Kelsey und Burnshaw vorbeikommen, um seine Fortschritte zu überprüfen, ist Kelsey unzufrieden mit dieser Entwicklung. Er übernimmt die Leitung der Untersuchung und schickt Lorenzo in Ungnade zurück ins Büro.

Kelsey rechnet aus, dass die Larkins 50.000 Dollar Schulden haben. Da die Larkins nicht in der Lage sind, eine so hohe Summe zu bezahlen, sagt Kelsey ihnen, dass sie die Farm entweder an Burnshaw verkaufen oder die Zwangsvollstreckung droht. Die vielen Freunde der Larkins versammeln sich um sie und bieten ihnen an, etwas von ihrem Gerümpel zu überhöhten Preisen zu kaufen, aber Pop lehnt stolz ab.

In der Zwischenzeit geht Mariette zu Lorenzo. Die einzige Hoffnung der Familie ist eine Quittung für 30 Pferde, die im amerikanischen Bürgerkrieg von der Regierung gekauft und nie bezahlt wurden. Mit großen Schwierigkeiten gelingt es ihnen, Generalinspektor Bigelow (Charles Lane) zu sehen. Seine Rechtsabteilung rechnet vor, dass die Larkins mit allen aufgelaufenen Zinsen über 14 Millionen Dollar Schulden haben. Pop beschließt, dies nicht zu akzeptieren, da er nichts getan hat, um es zu verdienen, aber Lorenzo bringt Bigelow dazu, zuzustimmen, es auf alle gegenwärtigen und zukünftigen Steuerschulden anzurechnen.
Besetzung
Lorenzo Charlton: Tony Randall als Lorenzo Charlton
Debbie Reynolds als Mariette Larkin
Paul Douglas als Pop Larkin
Una Merkel als Ma Larkin
Fred Clark als Oliver Kelsey
Philip Ober als Wendell Burnshaw
Philip Coolidge als Pfarrer Osgood
Charles Lane als Generalinspekteur Bigelow
Trevor Bardette als Chef Guthrie
William Smith als Barney
Addison Powell als David De Groot
Rickey Murray als Lee Larkin
Donald Losby als Grant Larkin
Cheryl Bailey als Victoria Larkin
Caryl Bailey als Susan Larkin

  • Debbie Reynolds singt den Titelsong während des Vorspanns. Der Film wurde von William Roberts sehr lockere Anlehnung geschrieben und basiert auf dem britischen Roman The Darling Buds of May von H. E. Bates (der später in eine getreuere britische Miniserie von 1991-93 mit Catherine Zeta-Jones in der Hauptrolle, die Debbie Reynolds im Film spielt, umgearbeitet wurde.)

Weitere Filme vom Regisseur:
xxx
















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